Un ancien responsable sportif de Stanford a été condamné à deux ans de liberté surveillée. Au total cinquante personnes sont mises en examen dans cette affaire.

John Vandemoer, 41 ans, ancien responsable des équipes de voile de Stanford, à sa sortie du tribunal fédéral à Boston, le 12 juin. BRIAN SNYDER / REUTERS

Première sentence clémente dans un dossier qui a éclaboussé la « jet-set » aux Etats-Unis. Un responsable sportif de l’université de Stanford, en Californie, impliqué dans un scandale de corruption pour garantir l’entrée dans de prestigieux établissements supérieurs d’enfants de riches familles, a été condamné mercredi 12 juin à deux ans de liberté surveillée − dont les six premiers mois assignés à résidence − et 10 000 dollars (8 900 euros) d’amende.

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John Vandemoer, 41 ans et ancien responsable des équipes de voile de Stanford, avait plaidé coupable en mars pour avoir accepté 610 000 dollars (540 000 euros) en échange de recommandations pour des lycéens dont il aurait prétendu, à tort, qu’ils feraient de bonnes recrues pour ses équipes, afin de faciliter leur admission dans l’université.

Le procureur du Massachusetts (nord-est des Etats-Unis), Andrew Lelling, qui gère toutes les poursuites liées à ce scandale, avait requis treize mois de prison. « Nous allons continuer à demander des peines importantes dans ces dossiers », a-t-il prévenu.

M. Vandemoer est le premier à connaître sa sentence dans cette affaire, qui a vu au total cinquante personnes mises en examen. A ce jour, vingt-deux ont plaidé coupable.

25 millions de dollars au total

Le scandale a éclaté mi-mars : l’ancien patron d’une société californienne spécialisée dans la préparation aux examens, William Singer, a reconnu avoir mis sur pied un système bien rôdé, combinant triche aux examens et corruption de responsables sportifs, pour garantir l’entrée d’enfants de milieux fortunés dans des établissements réputés.

Parmi les familles concernées figurent notamment les actrices, Felicity Huffman (Desperate Housewives) et Lori Loughlin (La Fête à la maison). La première a plaidé coupable et devrait connaître sa sentence le 13 septembre. La seconde et son mari ont eux plaidé non coupable. Leur procès n’est pas attendu avant plusieurs mois.

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M. Singer, dont la peine doit être prononcée le 19 septembre, aurait reçu au total 25 millions de dollars (22 millions d’euros). Une famille chinoise aurait même payé 6,5 millions (5,7 millions d’euros) pour faire entrer leur fille à Stanford, avec l’appui de M. Vandemoer, et une autre famille chinoise aurait payé 1,2 million (1 million d’euros) pour que leur fille entre à Yale, selon plusieurs médias américains.

lemonde

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